Gladiator, Finn Thorsager - fra jagerpilot til flykaptein
Publisher : E-forlag
Description

Finn Thorsager er den første norske flygeren som kom i luftkamp noensinne. Den 9. april 1940 møtte han fiendtlige tyske fly over indre Oslofjord. Med sin Gloster Gladiator åpnet han ild mot tyskerne, og skjøt med stor sannsynlighet ned en av dem. Thorsager rømte senere til Canada, og ble videreutdannet på moderne jagerfly. Han ble med i den norske 331 skvadronen hvor de fløy Hurricane og Spitfire. Finn Thorsager fløy et stort antall tokt inn over tyskokkuperte Europa, og ble skvadronsjef for 332 skvadron i 1943. Etter 124 operative tokt ble Thorsager overført til den noe mer fredelige Transport Command. Her skulle han frakte nye fly fra fabrikkene i USA til skvadronene i England. Oppdragene var fredelige, men innebar en stor risiko over øde områder og værutsatte Grønland. Det siste året fløy Thorsager "Stockholmsruten" - en "sivil" rute mellom Skottland og Stockholm med topp prioriterte passasjerer og last. Også denne flygningen innebar stor risiko, og foregikk derfor bare i mørke. Finn Thorsager er blant pionerene som var med på å bygge opp det som i dag er SAS. Boken beskriver pionertiden med de utfordringene etterkrigstiden ga. Militære transportfly ble gjort om til sivile rutefly og satt inn på ett rutenett med mangelfulle navigasjonshjelpemidler. Blant annet en flygning med kronprins Olav i 1945 ble svært dramatisk i storm og tordenvær. Thorsager ble senere sjefsflyger i SAS, og gikk over i pensjonistenes rekker i 1976. Han fikk ett langt liv i cockpit med erfaring på alt fra enkle dobbeltdekkere som Tiger Moth til moderne jetfly som DC-9. Forfatteren gir krigshistorien et livaktig preg med sitt ungdommelige språk.

Bokdetaljer



The Story Behind This Book
About the Norwegian book The book was written between March 2009 and May 2009. One year of writing. The book is based on Finns own memoars and some of these have been put into the book in quotes. Research has been done via interviews with veterans, Finns widow Gurli Thorsager and his daughter Ellen. 332's own ORB from the war has also been of great help. In the memoars which was written in 1993-1993 Finn tells about several undated events over the continent and in England. It's been my job to find these missions and the events he's talking about in the ORB and checking these up to his memoars for historical accuracy. Most of the times, I have managed to track down the events that Finn is writing about. I remember one about a mission to France as escort to American Forts. He writes in his memoars that the squadron started at a specific time. I tracked it down to a certain month, but could not find the right time of take off, as none of the missions in 1943 started at that specific time. I had to assume that the mission started five minutes later than what Finn said in his memoars! This is a good example of the level of detail I'm digging into, as I want to create a correct picture of the events happening. Through these sources it's been possible to do. The pictures in the book has been collected from Finns own photo albums, as well as Wilhelm Mohrs amazing collection of pictures from his time with 332 squadron. In addition to that, Tore Erling Larsen has been doing a few illsutrations as well. He has among other things painted Finn for the cover of the Norwegian version. A few people has asked me about Finns aerial victories. How many Germans he shot down and so on. I have deliberately stayed away from putting any focus on this. Finn was not the type of character that took any pride, or talked about his victories. In most historic books you will see that he is credited with one German shot down during the 9th of April 1940. This is the Heinkel 111 he shot at on his second mission. Finn had several engagements during his time with 332, especially during the Dieppe raid. Finn however, was more reluctant to claim victories than most others. He did however claim a few, and told a reported in 1995 that he did indeed shoot down a FW190, seeing it go spinning towards the Earth. However, officially he stands with the one Heinkel 111 and a few shared and proopables. These records are not correct IMO, as Finn obviously did shoot down more. But like I said, this is not the point of the book or anything to focus on. I do understand the question though. Finn was not the type for such talk, and out of respect for him, I'm keeping it that way :) ------ Boken er skrevet mellom mars 2008 og mai 2009. Altså over ett år med bare skriving. Boken er basert på Finn's egne memoarer og noen av disse er også flettet inn i boken som sitater. Research er gjort via intervjuer med gjenlevende jagerpiloter og Finn's enke Gurli, og hans datter Ellen. 332's egen dagbok/operation record book fra krigen har også vært til stor hjelp. I memoarene fra 1993-1994 forteller blant annet Finn om udaterte hendelser over kontinentet. Det har vært min jobb å finne disse toktene i 332's dagbøker for å så sjekke de opp mot hans memoarer for historisk korrekthet. Stort sett har jeg greid å finne hendelsene Finn så levende forteller om. Jeg husker blant annet han skrev om et tokt som eskorte for bombefly over Frankrike. Han skriver i memoarene at skvadronen startet på et visst tidspunkt. Jeg undersøkte meg frem til riktig måned, men greide ikke finne absolutt korrekt tid for take-off, ingen av toktene i 1943 startet akkurat på det tidspunktet, så jeg måtte gå utifra at toktet han snakket om startet fem minutter senere enn hva Finn mente i teksten sin! Så detaljert har jeg gått ned i tekstene, for å skape et så riktig bilde av hendelsene som mulig. Ved hjelp av disse kildene på nettet, har det også vært mulig å oppnå. Bildene i boken er hentet fra Finn's egne bilder fra krigens dager, samt Wilhelm Mohr's fantastiske samling av bilder fra livet ved 332 skvadron. I tillegg har Tore Erling Larsen illustrert endel bilder, blant annet har han malt Finn på forsiden av boken. Jeg har også bidratt med endel fargelegging av gamle svart-hvitt bilder, samt noen andre bilder som er laget i Photoshop. I løpet av 2009 kom jeg også i kontakt med et par russere som var svært dyktige på å skape farger i svart-hvitt bilder. Spesielt bildet i boken av Finn på Catterick ble bra. Jeg har sittet å skrevet boken på vidt forskjellige steder. På jobb som nattevakt, på høgskolen i Gjøvik, hjemme hos meg på Raufoss, og også på universitetet i Haifa i Israel! Jeg skrev blant annet Finn's første tur i Hawker Hurricane i Israel. Stykket ble en av de delene i boken jeg ble mest fornøyd med. Detaljer og korreksjoner for "den harde kjerne" kan leses og påpekes her.Websiden er også laget av meg (forfatteren). Du kan bestille boken via denne websiden. Informasjonen kommer direkte til min inboks. Om du er videre interessert i historisk luftfart og mennesker som fløy Spitfire fra krigens dager, stikk gjerne innom www.spitfirepilots.com etter du er ferdig her. Bildene på denne siden er gjengitt med tillatelse.


Praise and Reviews

Fantastisk! Fikk denne boken i posten i går og har ligget oppe halve natta og lest Må bare si at boken er skrevet på en helt super måte, og det er veldig lett å leve seg inn i Finn sine opplevelser. I tillegg finnes egne memoarer lagt til i form av notiser som gjør det hele komplett! - Martin Schetne

Leste mens jeg laget middag her en dag, og det ble brent mat - Elbjørg H.

(...) veldig interessant og nydelig lay-out! - Kjetil Åkra

Tor Idar Larsen har skrevet en biografi om Finn Thorsager. Boken er på 209 sider og dekker Thorsagers karriere fra hans ungdom via det norske flyvåpenet, i Royal Air Force og helt til slutten av hans karriere i SAS. Det er en veldig bra bok og inkluderer flere unike bilder. Bøker om skandinaviske piloter i RAF er veldig sjeldne, og denne boken dekker denne perioden veldig bra. Dessverre er boken skrevet på norsk, og vil bare være tilgjengelig via det skandinaviske markedet. Boken mangler også en index, hvilket gjør det vanskelig å bruke den som referanse i fremtiden (mange norske piloter er presentert i boken). Dett er dog bare en detalj, så hvis du er en skandinav med interesse i denne perioden fra vår historie, så er dette en svært anbefalt bok!

Rating: 4/5 Håkan Gustavsson (anmeldelsen er oversatt fra engelsk - les den engelske versjonen her)

En av de bedre jeg har lest på lenge!:) Veldig gode skildringer, som var lette å leve seg inn i! Harald S

Jeg har nå lest boka "Gladiator" av Tor Idar Larsen for andre gang. Første gang jeg leste den var faktisk før den var helt ferdig. Jeg var så heldig at jeg fikk korrekturlese den mens jeg jobbet natt. Ikke å anbefale å lese den på jobb da den er så fengslende at du fort kan glemme at du er på jobb. Boka er skrevet på en måte som gjør at du virkelig kjenner at du lever deg inn i Thorsagers opplevelser. Som ett ekstra pluss lærte jeg mye som jeg ikke visste om både kamper, steder, fly og hendelser som jeg ikke visste til tross for at jeg anser meg selv som ganske kunnskapsrik i forhold til andre verdenskrig. Henriette Bjørnerud



Related Links
 
Tor Idar Larsen
Tor Idar Larsen, født 8. desember 1980 i Gjøvik, er en norsk forfatter med flere utgivelser som omhandler flyhistorikk og andre verdenskrig. Larsen er utdannet ved Høgs More...